Vous connaissez déjà le Canal du Midi et vous avez envie de varier les plaisirs ? Sportif·ve, vous avez soif de kilomètres et souhaitez rallonger vos étapes ? Amoureux·se du patrimoine, vous envie de découvrir les richesses culturelles et historiques proche du Canal du Midi ?

Laissez-vous guider…

Détour en Minerve :
au milieu des vignes, entre baignades tranquilles, montées sportives et visites !

37 km. Dénivelés : + 327 m et – 342 m
Depuis le port d’Homps jusqu’au port du Somail, empruntez les départementales en voies partagées. Passez par les villages d’Olonzac, Cesseras, Azillanet, Minerve, La Caunette, Aigues-Vives, Agel, Bize-Minervois et Mirepeisset…

Voici une escapade pour sortir des sentiers battus du canal, prendre de la hauteur pour venir découvrir une curiosité de la nature. Avec ses gorges abruptes, ses ponts naturels vertigineux, Minerve est un lieu tout bonnement MAGIQUE ! 😍 Il est autant un lieu de villégiature qu’un lieu d’histoire.

Avant d’y arriver, vous allez pédaler au cœur du vignoble minervois en traversant plusieurs villages.

Cesseras

À voir : la chapelle Saint-Germain, typique de l’art roman languedocien et, à l’extérieur du village, essayez de chercher le dolmen de la Cigalière. Bon courage ! 👀

Azillanet

Sur les hauteurs, profitez d’un panorama sur les Corbières et le Minervois. Les vignes et les oliveraies, la végétation méditerranéenne et les constructions de pierre sèche sont venues agrémenter des paysages qui avaient déjà séduit les Romains. Les jours de beau temps, vous pourrez voir jusqu’aux contreforts des Pyrénées ! 😍

Minerve, au cœur du Parc Naturel Régional du Haut-Languedoc

Posé sur un éperon rocheux calcaire, le village est surtout connu comme une ancienne forteresse médiévale. Elle fut prise au XIIe siècle, lors de la croisade des chrétiens contre les hérétiques. L’armée de Simon de Montfort mena le siège de la cité en juin 1210 en affamant et en assoiffant la population jusqu’à la reddition. Les croisés obligèrent alors les vaincus à renoncer à leur foi pour avoir la vie sauve. Refusant d’obtempérer, 140 cathares furent condamnés au bûcher. Après cet épisode, Minerve fut rattaché à la couronne de France. Essayez de retrouver la stèle de commémoration dans le village ! 😉
Aujourd’hui, Minerve est un village touristique connu pour ses vestiges médiévaux remarquables et reconnu pour son vin, produit depuis des siècles par ses vignerons experts ! 🍇🍷
Il est aussi classé parmi les « Plus beaux villages de France« …

Aigues-Vives et Agel

Poursuivez en direction du Somail, passez par ces deux villages minervois et faites un détour pour voir la tour de Boussecos, ancienne tour de guet dont il reste quelques vestiges. Puis, allez profiter de l’aire de baignade originale au niveau des résurgences de Boulidou. 🏊‍♀

Bize-Minervois

En continuant votre route (D26 peu fréquentée), vous longez les bords de la Cesse et arrivez à Bize-Minervois, un petit village charmant, situé au milieu d’une gorge de montagnes, dans un bassin pittoresque entièrement couvert de vignes et d’oliviers. Vous pourrez à nouveau profiter d’une baignade (surveillée en été). 👙 Au bord de l’eau, il fait bon vivre en Minervois ! 😎

Le Somail, retour au bord du Canal du Midi

L’atmosphère du port du Somail est unique, c’est l’une des cartes postales du Canal du Midi ! 📷
Ce n’est pas une commune, mais simplement un « grand » hameau où tout est resté à l’identique depuis le XVIIe siècle. 👻 Avec les beaux jours, la lumière y est particulière et les artistes y puisent leur inspiration… 👨‍🎨 🎨 Il fut bâti de toute pièce à l’initiative de Pierre-Paul Riquet pour que les voyageurs du canal puissent s’y arrêter dormir !

Prenez le temps de voir le pont, la chapelle, l’auberge et la glacière… Pas celle que vous prenez pour vos pique-niques, mais un bâtiment qui servait à conserver la glace, de 10 m de circonférence et 12 m de hauteur ! ⛸

Le Somail, c’est aussi une librairie avec quelques 50 000 ouvrages, « le trouve-tout du livre », qui est devenu un endroit incontournable attirant autant les touristes que les amateurs de livres anciens. 📚

Échappée vers la mer Méditerranée

Du Somail à Saint-Pierre-la-Mer, en passant par le canal de Jonction puis le canal de la Robine : 40 km.

Narbonne

Située sur la Via Domitia reliant l’Italie à l’Espagne, la cité fut fondée par les Romains, au IIe siècle avant notre ère, sous le nom de Colonia Narbo Martius. 🎖 La colonie se développa grâce à son port et au commerce du vin. Son importance était telle qu’elle était considérée comme la première colonie romaine hors d’Italie ! 🍇
Au Moyen Âge, avec les invasions, la ville déclina… Charles Martel y mit un terme et la cité retrouva la stabilité. Au fil des siècles, elle fut gouvernée par des archevêques, dont la ville conserve de nombreux vestiges comme le palais des Archevêques et la cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur.

Au XVIIIe siècle, la construction du Canal du Midi puis de ceux de la Jonction et de la Robine permit le renouveau de la ville !  Au début du XXe, elle fut marquée par la révolte des vignerons. C’est ici aussi que naquit Charles Trenet (le 18 mai 1913), qui marqua la chanson populaire française avec Douce France ou La Mer… 🌊

Ne manquez pas le pont des Marchands, qui enjambe le canal de la Robine et reste l’un des rares ponts habités de France.

La tour Barberousse qui se profile au loin annonce l’arrivée de Gruissan et la côte méditerranéenne avec ses kilomètres de plages vous accueillent à bras ouvert ! 👐 🤗

Gruissan

Construite pour prévenir et protéger la population des arrivées éventuelles de pirates et autres envahisseurs, la tour Barberousse domine le château fort ainsi que le vieux village qui est bâti en circulade au pied des fortifications. Même si le nom de Barberousse rappelle les périodes noires de la piraterie, rien n’indique que ce fameux pirate turc a sévi dans la région pour y laisser son empreinte … 🤔
Depuis les hauteurs du fort, vous dominez le golfe du Lion et vous apercevez le salin de l’île Saint-Martin qui est toujours en exploitation depuis 1910. D’ailleurs, un écomusée retrace l’exploitation du sel dans la région. Le village de Gruissan, c’est aussi un port de plaisance agréable à la promenade de par son caractère et sa façade maritime avec ses anciens chalets de pêcheurs sur pilotis, parfois les pieds dans l’eau !

Saint-Pierre-la-Mer

De ce lieu, on retient d’abord de superbes paysages restés sauvages… un vrai régal à vélo! 🚲 ❤️

Le cœur de station donne tout simplement envie de profiter du soleil, de la large plage et du marché. ☀️ 😎
Le village  se décline en trois entités : le village languedocien de Fleury, le site des cabanes en bord d’Aude et le gouffre de l’Oeil doux, un site magique et peu connu, protégé par le conservatoire du littoral, qui se découvre à pied.

Variante vers Port-la-Nouvelle

De Narbonne à Port-la-Nouvelle en passant par le canal de la Robine : 20 km.

Entre les étangs

Par le canal de la Robine, vous cheminez entre 2 étangs : l’étang de l’Ayrolle et l’étang de Bages- Sigean. Ici, c’est le paradis des ornithologues, pêcheurs et randonneurs qui viennent profiter des richesses de la faune et la flore environnantes. 🌿 🦆MERVEILLEUX ! 😍

Port-la-Nouvelle

Ce qui constituait le 3e port français après Marseille et Sète a un siècle et demi d’existence. La ville conjugue une activité de port de pêche, de plaisance mais aussi de commerce qui accueille les cargos céréaliers, porte-conteneurs, gaziers et autres tankers.
L’autre face de Port-la-Nouvelle, de l’autre côté de la jetée, c’est son activité balnéaire :tropical_fish: qui attire de nombreux touristes grâce à la plage de sable de 13 km ! 🏖

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Article publié le 1er novembre 2020 par ASA

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